Tijd

Behalve interesse in de wetenschap, ben ik ook nieuwsgierig naar het verleden. Geschiedenis is een bijzonder gegeven. Door alles wat met eerder opgeschreven, gebouwd of geschilderd heeft weten we nu hoe het toen moest zijn geweest. Wat mensen aten en waar ze over nadachten. De theorieën die ze ons schonken waardoor we nu verder kunnen denken dan we ooit voor mogelijk hielden. Geschiedenis maakt op die manier een belangrijk deel uit van ons heden. En…

"Tijd"

Blips

Je ziet wel eens iets op internet waarvan je denkt, ‘Ja, dat zal best.’ en daar laat je het dan meestal bij. Sommige dingen zijn te mooi om waar te zijn. Maar deze bleef aandringen op Instagram en ik, nieuwsgierig als altijd, raadpleegde hun website. Blips, minilensjes die je op de camera van je smartphone plakt waardoor deze verandert in een microscoop. Dat klinkt te gek, maar voor een paar tientjes kun je natuurlijk niet…

"Blips"

Over zwemmen en zwaartekracht

Theoretisch gezien weet ik het wel. Zwaartekracht is een zwakke kracht. Maar wat dat nu precies voorstelt in de praktijk is lastiger. Soms vallen echter wat puzzelstukjes op hun plek ergens waar je ze niet verwacht. Deze keer kwamen ze gewoon voorbij drijven. Eigenlijk kwam het door een boek. Ik las de biografie die Walter Isaacson schreef over Albert Einstein. Ik heb groot respect voor het verbeeldingsvermogen van Einstein en hoe hij zijn theorieën in…

"Over zwemmen en zwaartekracht"

Hawking

Hij overleed ruim een jaar geleden. Een markante persoonlijkheid, een groot wetenschapper en  een wonderlijk mens. Ruim een half jaar na zijn overlijden verschijnt er postuum nog een boek van zijn hand. Nou ja, hand. Stephen had ALS. Zijn spieren werkte steeds minder mee en gaandeweg de vele jaren die er sinds zijn diagnose nog volgde werd hij steeds afhankelijker van de techniek. Volgens mij is er niemand die hem niet kent. Behalve aan de…

"Hawking"

Overpeinzingen van een platte aarde

Ik denk veel na over waar we vandaan komen en waar we dan uiteindelijk naartoe zullen gaan. De wetenschap zegt dat we uit sterrenstof gemaakt zijn en daartoe ook weer zullen wederkeren. Maar waar komt dan dat sterrenstof vandaan en waar gaat dat dan allemaal heen? Na vele omzwervingen in wetenschappelijke boeken en andere zaken krijg ik één voorstelling niet uit mijn hoofd. In ‘Een kleine geschiedenis van bijna alles’ legt Bill Bryson aan de…

"Overpeinzingen van een platte aarde"

Grapefruit en bosbes

Soms denk ik over zaken na die mijn hoofd niet helemaal kan bevatten. Het lijkt dan of mijn gedachten een loopje met mij nemen en ik kom onherroepelijk vast te zitten in iets waar ik geen weet van heb. Zo zag ik onlangs een boeiende TED van Johnathan Bergman die mijn raderen deden draaien. Bergman legt uit dat een atoom een ongelofelijk klein deeltje materie is. Stel, je neemt een grapefruit en je blaast alle…

"Grapefruit en bosbes"

Chimpanseepolitiek

Met enige regelmaat ploft er een document van formaat op mijn digitale deurmat. Dat kan een film zijn, of een documentaire, een hele serie tijdschriften over fotografie of een complete bibliotheek aan gave boeken. Geen idee waar hij het allemaal vandaan haalt maar Paul weet me telkens weer te verrassen en te boeien met van alles en nog wat. Vorige week was het weer raak. In mijn mailbox tref ik de documentaire ‘The family of…

"Chimpanseepolitiek"

Andromeda

Ik kijk graag naar de hemel. Dat was jullie waarschijnlijk al opgevallen… Het universum ligt in je achtertuin. Kijk op een heldere avond omhoog en je maakt een reis door de tijd. Maar ook een reis door een wetenschappelijk wonderland. Er staan zoveel fantastische verhalen in de sterren geschreven. Voor mij is het verhaal van de Andromeda nevel bijzonder omdat het een blik werpt op de hedendaagse moderne wetenschap. Een wetenschap die nog in de kinderschoenen…

"Andromeda"

De maan

De maan, die bal die in al zijn verschillende fasen altijd zo vertrouwd aan de hemel prijkt. Hij is de vierde grootste maan van ons zonnestelsel en met een omtrek van 10.916 km en een diameter van 3476 km een serieuze knikker. Het is ook de enige natuurlijke satelliet die om onze aarde heen draait. De afstand tussen deze knikker en de aarde varieert wat, maar al met al komt het neer op een kleine…

"De maan"

Over vriendschap en verstrengeling….

Vrienden, ze komen in allerlei soorten. Zelf ben ik totaal niet selectief als het om de verpakking gaat,… maar wel erg kritisch op de inhoud. Sommigen zijn aardig. Leuk om mee om te gaan, maar verder wat oppervlakkig. Kennissen zeg maar. Anderen zijn vrienden, goede vrienden, beste… noem het maar. Maar soms, heel soms is er nog iets anders. En als je veel geluk hebt kom je dat tegen. Een vriendschap die in geen enkel…

"Over vriendschap en verstrengeling…."