Over zwemmen en zwaartekracht

Theoretisch gezien weet ik het wel. Zwaartekracht is een zwakke kracht. Maar wat dat nu precies voorstelt in de praktijk is lastiger. Soms vallen echter wat puzzelstukjes op hun plek ergens waar je ze niet verwacht. Deze keer kwamen ze gewoon voorbij drijven. Eigenlijk kwam het door een boek. Ik las de biografie die Walter Isaacson schreef over Albert Einstein. Ik heb groot respect voor het verbeeldingsvermogen van Einstein en hoe hij zijn theorieën in…

"Over zwemmen en zwaartekracht"

Hawking

Hij overleed ruim een jaar geleden. Een markante persoonlijkheid, een groot wetenschapper en  een wonderlijk mens. Ruim een half jaar na zijn overlijden verschijnt er postuum nog een boek van zijn hand. Nou ja, hand. Stephen had ALS. Zijn spieren werkte steeds minder mee en gaandeweg de vele jaren die er sinds zijn diagnose nog volgde werd hij steeds afhankelijker van de techniek. Volgens mij is er niemand die hem niet kent. Behalve aan de…

"Hawking"

Overpeinzingen van een platte aarde

Ik denk veel na over waar we vandaan komen en waar we dan uiteindelijk naartoe zullen gaan. De wetenschap zegt dat we uit sterrenstof gemaakt zijn en daartoe ook weer zullen wederkeren. Maar waar komt dan dat sterrenstof vandaan en waar gaat dat dan allemaal heen? Na vele omzwervingen in wetenschappelijke boeken en andere zaken krijg ik één voorstelling niet uit mijn hoofd. In ‘Een kleine geschiedenis van bijna alles’ legt Bill Bryson aan de…

"Overpeinzingen van een platte aarde"

Grapefruit en bosbes

Soms denk ik over zaken na die mijn hoofd niet helemaal kan bevatten. Het lijkt dan of mijn gedachten een loopje met mij nemen en ik kom onherroepelijk vast te zitten in iets waar ik geen weet van heb. Zo zag ik onlangs een boeiende TED van Johnathan Bergman die mijn raderen deden draaien. Bergman legt uit dat een atoom een ongelofelijk klein deeltje materie is. Stel, je neemt een grapefruit en je blaast alle…

"Grapefruit en bosbes"

Chimpanseepolitiek

Met enige regelmaat ploft er een document van formaat op mijn digitale deurmat. Dat kan een film zijn, of een documentaire, een hele serie tijdschriften over fotografie of een complete bibliotheek aan gave boeken. Geen idee waar hij het allemaal vandaan haalt maar Paul weet me telkens weer te verrassen en te boeien met van alles en nog wat. Vorige week was het weer raak. In mijn mailbox tref ik de documentaire ‘The family of…

"Chimpanseepolitiek"

Andromeda

Ik kijk graag naar de hemel. Dat was jullie waarschijnlijk al opgevallen… Het universum ligt in je achtertuin. Kijk op een heldere avond omhoog en je maakt een reis door de tijd. Maar ook een reis door een wetenschappelijk wonderland. Er staan zoveel fantastische verhalen in de sterren geschreven. Voor mij is het verhaal van de Andromeda nevel bijzonder omdat het een blik werpt op de hedendaagse moderne wetenschap. Een wetenschap die nog in de kinderschoenen…

"Andromeda"

De maan

De maan, die bal die in al zijn verschillende fasen altijd zo vertrouwd aan de hemel prijkt. Hij is de vierde grootste maan van ons zonnestelsel en met een omtrek van 10.916 km en een diameter van 3476 km een serieuze knikker. Het is ook de enige natuurlijke satelliet die om onze aarde heen draait. De afstand tussen deze knikker en de aarde varieert wat, maar al met al komt het neer op een kleine…

"De maan"

Over vriendschap en verstrengeling….

Vrienden, ze komen in allerlei soorten. Zelf ben ik totaal niet selectief als het om de verpakking gaat,… maar wel erg kritisch op de inhoud. Sommigen zijn aardig. Leuk om mee om te gaan, maar verder wat oppervlakkig. Kennissen zeg maar. Anderen zijn vrienden, goede vrienden, beste… noem het maar. Maar soms, heel soms is er nog iets anders. En als je veel geluk hebt kom je dat tegen. Een vriendschap die in geen enkel…

"Over vriendschap en verstrengeling…."

Ruimtepuin

Een halve eeuw geleden konden de satellieten die wij als mensen in een baan om de aarde hebben gebracht nog zorgeloos rondjes draaien. Maar dat tijdperk is verleden tijd. Behalve nuttige satellieten en ruimtestations wemelt het inmiddels ook van het ruimtepuin. Rommel dat wij daarboven hebben achtergelaten en dat het inmiddels niet meer vanzelfsprekend maakt dat satellieten en ruimtestations ongehinderd hun rondjes kunnen draaien. Volgens NASA tuimelen er momenteel 21.000 stukken ruimtepuin groter dan 10…

"Ruimtepuin"

Planten poepen niet

Onder de noemer vreemde gesprekken die tot denken zetten is dit er wel een. De aanleiding van het gesprek kan ik me even niet meer voor de geest halen, het is namelijk al een tijdje geleden, maar op enig moment drukt Paul zijn verwondering uit over het feit dat alles wat leeft poept. Die ik dan weer meteen inkop met de klinkende woorden ‘planten poepen niet’. We maken er over en weer nog wat grappen…

"Planten poepen niet"